El envejecimiento en España es una tendencia que se agudiza. Según datos del Instituto Nacional de Estadística, el número de personas mayores de 65 años roza los nueve millones y supera ya el 19 % de la población. Se vive más y en mejores condiciones, cierto, pero las residencias de ancianos siguen siendo un servicio imprescindible.

Algunas provincias de Galicia y Castilla-La Mancha son las que registran mayores índices de población envejecida. ¿Significa que el número de residencias de ancianos en ellas está en consonancia? No en todos los casos. Adecuarse a esas necesidades y a las estimaciones del propio INE (que indica que en 2068 podría haber más de 14 millones de personas mayores) es una de las tareas que es necesario abordar.

Residencias en España

Los datos sobre la población y sus índices de envejecimiento son claros y se actualizan de manera constante. No ocurre lo mismo en lo relativo al número de residencias de ancianos en España, ya que, a falta de registros oficiales las cifras varían sensiblemente según las fuentes consultadas.

Sí es cierto que las políticas sociales han llevado a que en las últimas décadas en número de residencias de ancianos y de plazas ofertadas se hayan elevado. También ha cambiado la percepción que de estos centros asistenciales se tiene.

Según los últimos datos recopilados por Envejecimiento en Red, un portal temático del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, en 2017 en España había 4,2 plazas residenciales por cada 100 mayores. Es decir, que las residencias de ancianos y alojamientos colectivos ofertaban casi 367.000 plazas.

Según estos mismos datos, serían Soria, Palencia y Guadalajara las provincias con una mayor ratio de plazas en residencias, por encima de las 10. En cambio, provincias como Sevilla, Murcia, Pontevedra o Coruña no llegarían a las 3 plazas.

Otro dato destacado es que de esas plazas en residencias de ancianos se ofrecerían en 5.375 centros: 1.530 de titularidad pública y casi 3.845 de titularidad y gestión privadas. Por comunidades, serían Cataluña, Andalucía y Castilla-León las que contarían con mayor número de centros y, por tanto, plazas.

Estas cifras relacionadas con las residencias de ancianos son parecidas, aunque no coinciden del todo, con las que ofrece el IMSERSO. Según el Instituto de Mayores y Servicios Sociales, el número de centros residenciales en 2017 sería algo menos, 5.423. Sin embargo, las plazas serían más, rozando las 375.000.

En cualquiera de los casos, son las comunidades autónomas las que tienen competencias en todo lo relacionado con residencias de ancianos y centros asistenciales, de ahí que sea complicado encontrar registros exactos.

Personal cualificado

A pesar de que no se puede precisar exactamente el número de residencias de ancianos que funcionan en España de forma legal (mucho menos ilegal), lo que es cierto es que la demanda de profesionales especializados en atención gerontológica es cada vez mayor.

En puestos de responsabilidad se demanda personal cualificado específicamente en la gestión y dirección de residencias de ancianos. Pero en el ámbito estrictamente asistencial, la titulación de especialista en atención sociosanitaria, de técnico en cuidados auxiliares o de auxiliar de geriatría son ya imprescindibles para poder trabajar en centros asistenciales dedicados a la tercera edad.

Las residencias de ancianos en España tienden a una profesionalización cada vez mayor, sin olvidar, por supuesto, la estricta legislación a la que están sometidas y la vigilancia cada vez más estrecha por parte de las administraciones públicas.

No so lo eso, sino que las interminables listas de espera para acceder a las residencias de ancianos (que pueden llegar a los 4 años), han arrancado el compromiso de las administraciones de elevar el número de plazas, con el consiguiente incremente en el número de profesionales cualificados que serán necesarios para su funcionamiento.

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